पद्मश्री अवधेश कौशल का 87 वर्ष की आयु में निधन, एक युग का अंत

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–जोसफिन सिंह 

देहरादून स्थित रूरल लिटिगेशन एंड एंटाइटेलमेंट सेंटर (RLEK) के अध्यक्ष और देश के सबसे प्रमुख सामाजिक कार्यकर्ताओं में से एक अवध कौशल का लंबी बीमारी के कारण मंगलवार को 12 जुलाई को शहर के एक निजी अस्पताल में निधन हो गया। वह लंबे समय से बीमार थे। सोमवार से उनके अंगों ने काम करना बंद कर दिया था और मंगलवार को तड़के पांच बजे अंतिम सांस ली।

मेरठ में जन्मे और प्रसिद्ध मेरठ कॉलेज के पूर्व छात्र, कौशल ने देहरादून में तत्कालीन नेहरू युवा केंद्र के समन्वयक के रूप में अपना समर्पित करियर शुरू किया। सामुदायिक कल्याण कार्य के क्षेत्र में कौशल का प्रवेश पहली बार 1970 के दशक के अंत में शुरू हुआ जब युवाओं के एक समूह ने पिछड़े आदिवासी समुदायों, विशेषकर देहरादून के पिछड़े जौनसार-बावर क्षेत्र में कोलता के बीच विकास कार्य किया। उन आदिवासियों को तत्कालीन मौजूदा व्यवस्थागत असमानताओं और अन्यायों के कारण उनके मौलिक अधिकारों से लंबे समय से वंचित रखा गया था। कौशल के अथक अभियान के तहत, भारत सरकार ने 1976 में बंधुआ मजदूरी का उन्मूलन अधिनियम बनाया।

Avdhash Kaushal, chairperson of RLEK signing an MOU at the Japanese Embassy in Delhi for the construction of primary schools in remote and tribal areas of Uttarakhand. Photo Collection-Jay Singh Rawat.

कौशल 1980 के दशक में राष्ट्रीय सुर्खियों में आए जब उनके RLEK ने अंधाधुंध और अवैज्ञानिक चूना पत्थर खनन के खिलाफ दून घाटी में व्यापक रूप से प्रचलित किया। उन्होंने सर्वोच्च न्यायालय में एक रिट याचिका संख्या 8209 दायर की जिसमें खनन गतिविधियों पर रोक लगाने के लिए एक मजबूत मामला बनाया गया था। पर्यावरण और पारिस्थितिक मुद्दों से संबंधित उनकी पहली जनहित याचिका (PIL) थी। यहां यह जोड़ा जा सकता है कि व्यापक और अवैज्ञानिक चूना पत्थर खनन कार्यों, विशेष रूप से 1955 और 1965 के बीच क्षेत्र की पारिस्थितिकी को बहुत नुकसान पहुंचा था। इस तरह के अनियंत्रित खनन के कहर को अगले दशक में तीव्रता से महसूस किया गया। इसमें पेड़ों की अनियंत्रित कटाई शामिल थी जिसने पहाड़ियों को हरियाली से वंचित कर दिया और इसे बार-बार भूस्खलन का खतरा बना दिया।

30 अगस्त 1988 को दिए गए अपने अंतिम फैसले में, सर्वोच्च न्यायालय ने दून घाटी में 101 खदानों को बंद करने का आदेश दिया। यह तब था जब खनन उद्योग के प्रवक्ता अवध कौशल और राकेश ओबेरॉय ने दूरदर्शन पर इस विषय पर एक गर्म बहस में भाग लिया, जो उस समय एकमात्र टीवी चैनल था।

पर्यावरण संरक्षण, साक्षरता को बढ़ावा देने, समाज सेवा, आदिवासियों के उत्थान, महिलाओं और समाज के वंचित वर्गों के सशक्तिकरण के साथ-साथ जमीनी स्तर पर लोकतंत्र को मजबूत करने से जुड़ा एक प्रसिद्ध नाम। समाज के लिए उनकी विशिष्ट सेवाएं बहुत उच्च कोटि की हैं। अवधश कौशल ने एक संस्थागत निर्माता और जनता के एक आदमी के रूप में अपनी पहचान बनाई है। उनकी स्थिति और उपलब्धियों की मान्यता में, व्यापक रूप से प्रसारित लोकप्रिय प्रकाशन ‘द वीक’ ने उन्हें “मैन ऑफ द ईयर 2003′ घोषित किया और उन्हें ‘दून घाटी के कायाकल्पकर्ता’, ‘बंधुआ मजदूरी के टर्मिनेटर’ और ‘उद्धारकर्ता’ के रूप में वर्णित किया। खानाबदोश’. उन्हें 1986 में सामाजिक कार्यों के लिए ‘पद्म श्री’ से सम्मानित किया गया था।

वह पहाड़ी समुदायों के समग्र विकास पर निरंतर काम कर रहे हैं। शिक्षा, कानूनी साक्षरता, मानव स्वास्थ्य, पशु स्वास्थ्य, दूध विपणन अनौपचारिक वयस्क साक्षरता, बच्चों की शिक्षा इस समग्र विकास कार्यक्रम के प्रमुख घटक हैं। उत्तरांचल के टिहरी, उत्तरकाशी और जौनसार क्षेत्रों के 100 दूरस्थ, अविकसित गांवों में लागू किया गया सतत विकास के लिए सामुदायिक सशक्तिकरण कार्यक्रम शायद व्यापक रूप से प्रशंसित उनका कार्यक्रम था।

सामाजिक बुराई के खिलाफ कौशल के दृढ़ अभियान ने बंधुआ मजदूरी व्यवस्था को समाप्त करने के उनके अभियान द्वारा उजागर किया, जो सत्तर के दशक की शुरुआत तक जौनसार-बावर क्षेत्र में व्याप्त और व्यापक था। भारी बाधाओं के खिलाफ काम करते हुए, प्रो. कौशल ने बंधुआ मजदूरों को सफलतापूर्वक संगठित किया और उनकी संपत्ति को वापस पाने में उनकी मदद की। इस मामले को सामाजिक और न्यायिक स्तर पर उठाते हुए उन्होंने इस अत्यधिक शोषक सामाजिक व्यवस्था का अंत किया। संघर्ष के परिणामस्वरूप 19,000 बंधुआ मजदूरों को मुक्त कराया गया। गंभीर खतरों और अपने जीवन के लिए खतरे का सामना करते हुए, उन्होंने गरीब और सामाजिक रूप से वंचित महिलाओं की तस्करी के खिलाफ लड़ाई लड़ी और उनमें से कई को आसपास के जिलों के रेड-लाइट क्षेत्रों से बचाया।

Mr. Justice P.N. Bhagwati former Chief Justice of India on the occasion of convocation of the first PG diploma course of Human Rights run by RLEK. Mr. Kaushal sitting extremely right.

कई अन्य सार्वजनिक कारण थे जिन्हें कौशल न्यायपालिका में ले गए। इनमें यूपी प्रदूषण नियंत्रण बोर्ड द्वारा सख्त नियमों के बावजूद एकमात्र रासायनिक/सीमेंट कारखानों में जहरीले उत्सर्जन का उच्च स्तरीय मामला था। यहां भी कोर्ट ने इस तरह के हानिकारक ऑपरेशन को बंद करने का आदेश दिया। कौशल ने कुछ और जनहित याचिकाएं भी दायर की हैं। उनका एक हालिया मामला पूर्व मुख्यमंत्रियों को मुफ्त आवास और अन्य सुविधाएं प्रदान करने और उनके आवास के बाजार किराए के साथ-साथ बिजली, पानी, कर्मचारी आदि के शुल्क लेने के खिलाफ था।

Mr. Justice P.N. Bhagwati unveiled the foundation stone for a hotel for the Human Right course run by RLEK at Dehradun. Mr. Kaushal, the founder of the PG Diploma course is seen on the left side. Photo collection Jay Singh Rawat.

 

यहां भी, कौशल सफल हुए और उत्तराखंड के उच्च न्यायालय ने निर्देश दिया राज्य सरकार पूर्व मुख्यमंत्रियों को दी जाने वाली ऐसी सभी सुविधाओं को वापस ले। नागरिक स्वतंत्रता और मानवाधिकारों का संरक्षण और संरक्षण कई रूप लेता है और कई अवतार लेता है। ऐसे नायक हैं जो इन कारणों के लिए लड़ते हैं। मिशनरी उत्साह से प्रेरित ऐसे ही एक व्यक्ति हैं अवध कौशल, जिन्होंने मसूरी में प्रशासन अकादमी में अपना पद त्याग दिया ताकि वे अपनी नागरिक स्वतंत्रता और मानवाधिकारों से वंचित लोगों की भलाई के लिए अपना समय और ऊर्जा समर्पित कर सकें।

वह समझ गया था कि उन्हें सदियों पुराने अपमानजनक रीति-रिवाजों की बेड़ियों से मुक्त करने के लिए, जो उन्हें उनकी गारंटीकृत स्वतंत्रता से वंचित करते थे, सबसे पहले उन्हें शिक्षित होना था; उन्हें शक्तिशाली की दया पर बंधुआ मजदूरी से मुक्त होना था; और सामाजिक रूप से वंचित महिलाओं की तस्करी को समाप्त करना था। यह सब उसने सुविचारित योजनाओं के साथ किया, लेकिन अपने स्वयं के जीवन के लिए कोई छोटा जोखिम नहीं था, जिसका ऐसे सभी पायनियर अश्लीलता के खिलाफ सामना करते हैं।

वह पंचायत राज संस्थाओं को मजबूत करने और महिलाओं, आदिवासियों और अन्य हाशिए के समुदायों की स्वशासन में बड़े पैमाने पर भागीदारी को प्रोत्साहित करने के क्षेत्र में भी सक्रिय रहे हैं। जमीनी स्तर पर लोकतंत्र को मजबूत करने के लिए उनकी संकेत सेवा पंचायती राज संस्थाओं के न्यायशास्त्र पर अंतिम रिपोर्ट के संकलन में स्पष्ट रूप से दिखाई गई है। यह देश में पहली बार है कि विभिन्न उच्च न्यायालयों और भारत के सर्वोच्च न्यायालय में पंचायत राज संस्था के संबंध में निर्णयों का इतना बड़ा संकलन। 1995 में, ग्राम स्वराज की जड़ों को मजबूत करने की दृष्टि को ध्यान में रखते हुए उन्होंने उत्तरांचल क्षेत्र की नव निर्वाचित महिला पंचायत राज प्रतिनिधियों के लिए एक प्रशिक्षण कार्यक्रम शुरू किया, ताकि उन्हें नए पंचायत राज अधिनियम के तहत उनकी शक्तियों और कार्यों के बारे में जानकारी प्रदान कर उन्हें सशक्त बनाया जा सके। RLEK की सभी महिला पंचायत राज इकाई, प्रगति (पंचायत नियम और लिंग जागरूकता संस्थान) जो एक प्रक्रिया के माध्यम से महिलाओं की स्थिति को बढ़ाने के मिशन पर काम करती है, जिसका उद्देश्य महिलाओं और अन्य वंचितों को हाशिए पर रखने वाली प्रणालीगत ताकतों की प्रकृति और दिशा को बदलना है। समाज के वर्गों।

29 सितंबर 1937 को जन्मे कौशल ने लगभग सात वर्षों तक लाल बहादुर शास्त्री राष्ट्रीय प्रशासन अकादमी, मसूरी के संकाय सदस्य के रूप में विशिष्ट कार्य किया। उन्होंने समाज के वंचित, वंचित और शोषित वर्गों के लिए एक पूर्णकालिक कार्यकर्ता के रूप में अपनी ऊर्जा केंद्रित करने की दृष्टि से अकादमी में पद छोड़ दिया। दृढ़ निश्चय और निडर साहस के साथ, उन्होंने समाज के कल्याण और पर्यावरण की बेहतरी के लिए कई अभियानों, पहलों और कार्यक्रमों को तार्किक निष्कर्ष तक पहुंचाया।

देहरादून स्थित एनजीओ, रूरल लिटिगेशन एंड एंटाइटेलमेंट सेंटर (आरएलईके) के अध्यक्ष के रूप में, उन्होंने उत्तरांचल के लंबे समय से उपेक्षित पहाड़ी समुदायों और वन गुर्जर की वनवासी देहाती खानाबदोश जनजाति को संगठित और सशक्त बनाने में महत्वपूर्ण भूमिका निभाई है। शुरू से ही वह आदर्श वाक्य से प्रेरित रहे हैं, “बहिष्कृत को शामिल करें” और “अपहृत तक पहुंचें”।

उनके मार्गदर्शन और नेतृत्व के तहत, RLEK ने विभिन्न प्रकार के सुविचारित कार्यक्रमों की योजना बनाई और सफलतापूर्वक कार्यान्वित किया, जिन्होंने महिलाओं और बच्चों के स्वास्थ्य, शिक्षा, सामाजिक न्याय, आर्थिक सशक्तिकरण के साथ-साथ लोकतांत्रिक विशेषाधिकारों और समुदाय के मानवाधिकारों के लिए बड़े पैमाने पर योगदान दिया। कौशल की दूरदर्शिता और सावधानीपूर्वक योजना के परिणामस्वरूप एक बार पूरी तरह से निरक्षर मुस्लिम वन गुर्जरों का एक बड़ा वर्ग 3 रुपये के जोखिम से लाभान्वित हो रहा है। चूंकि वन गुर्जरों का सामाजिक आर्थिक जीवन उनके पहाड़ी भैंसों के झुंड के साथ घनिष्ठ रूप से जुड़ा हुआ है, जो अपने वार्षिक पारगमन के दौरान समुदाय के साथ-साथ चलते हैं, पशु चिकित्सा स्वास्थ्य और दूध विपणन समूह उद्यमिता की ओर भी ध्यान केंद्रित किया गया था। इसके अलावा, वन प्रबंधन कौशल पर विशेष जोर दिया गया था क्योंकि वन गुर्जरों का उन वन क्षेत्रों से भावनात्मक लगाव होता है जिनमें उनका निवास होता है।

वन गुर्जर समुदाय के साथ हस्तक्षेप इस तथ्य के संदर्भ में शुरू किया गया था कि समुदाय अपनी निरक्षरता और खानाबदोश जीवन शैली के कारण हमेशा समाज के अंत में था। वास्तव में, समुदाय के उद्देश्य से कल्याणकारी योजनाओं का जोर एक अभिनव शैक्षिक कार्यक्रम के साथ शुरू हुआ, जो पारंपरिक दृष्टिकोण के विपरीत समुदाय के सशक्तिकरण को सुनिश्चित करने की कुंजी है, जो आमतौर पर बच्चों की शिक्षा से शुरू होता है। चूंकि वन गुर्जर साक्षरता अभियान शुरू करने के लिए जंगलों से बाहर आने को तैयार नहीं थे, इसलिए उन्होंने साक्षरता को सीधे समुदाय के वन आवासों में ले जाने और समुदाय के वार्षिक प्रवास के दौरान साक्षरता अभियान की गति को जारी रखने का फैसला किया। समुदाय के साथ स्वयंसेवक शिक्षक। यह दुनिया में पहली बार है कि इस प्रकार की वन अकादमी की स्थापना की गई और नंगे पांव शिक्षक समुदाय के साथ आगे बढ़े।

उन्होंने गढ़वाल क्षेत्र के दूरस्थ क्षेत्रों में बड़ी संख्या में नवीन प्राथमिक विद्यालयों की भी स्थापना की है। यहां बच्चे न केवल कंप्यूटर और वीडियोग्राफी सीखते हैं बल्कि इंग्लैंड और आयरलैंड के स्वयंसेवी शिक्षकों द्वारा अंग्रेजी भी सिखाई जाती है।

समानांतर रूप से, उन्होंने पहाड़ी क्षेत्रों में ग्रामीणों के शांति से रहने, उनकी छोटी जोत पर खेती करने, अपने मवेशियों को पालने और पानी और ईंधन तक पहुंच के अधिकारों के लिए लड़ाई लड़ी। उन्होंने पेड़ों की अंधाधुंध कटाई और उत्खनन के खिलाफ धर्मयुद्ध शुरू किया, जिसने दून घाटी के पारिस्थितिक संतुलन को बिगाड़ दिया था। सुप्रीम कोर्ट में ऐतिहासिक पर्यावरणीय लड़ाई जीतने के बाद, उन्होंने युवाओं की ऊर्जा का उपयोग परित्यक्त खानों और खंडित तलहटी को फिर से जीवंत करने के लिए करने का फैसला किया। इस प्रकार, उन्होंने स्कूली छात्रों, कॉलेज के छात्रों और क्षेत्र के युवाओं को खदानों से बुरी तरह क्षतिग्रस्त हुई पहाड़ियों को फिर से भरने के लिए बड़े पैमाने पर वृक्षारोपण अभियान शुरू करने के लिए प्रेरित किया। इस अभियान में न केवल स्कूलों के बच्चों ने भाग लिया, बल्कि पवित्र शहर हरिद्वार में आए तीर्थयात्रियों को भी ऐसा करने के लिए प्रोत्साहित किया गया। यह देहरादून जिले में सहस्राधार स्प्रिंग्स के पारिस्थितिक संतुलन की बहाली की दिशा में एक बड़ी छलांग थी।

उनके अथक प्रयासों की बदौलत वन गुर्जरों के खानाबदोशों को मतदाता सूची में शामिल किया गया। कौशल ने राष्ट्रीय मानवाधिकार आयोग (एनएचआरसी) में अपील के माध्यम से वन गुर्जरों के जंगल में रहने के अधिकारों को कायम रखने में भी महत्वपूर्ण भूमिका निभाई है।

यह भारतीय सर्वोच्च न्यायालय में कौशल द्वारा दायर जनहित याचिका थी, जो उत्तर प्रदेश, हिमाचल प्रदेश, तमिलनाडु, बिहार और उड़ीसा राज्यों को पंचायत चुनाव कराने का निर्देश देने वाली अदालत में महत्वपूर्ण भूमिका निभाई, जो उनके पांच साल के कार्यकाल को पूरा कर चुकी थी। इसने न केवल भारत के संविधान का उल्लंघन किया बल्कि कम से कम 33.3% महिलाओं और अनुसूचित जाति/अनुसूचित जनजाति और दलितों को भी वंचित किया जिनके लिए स्थानीय स्वशासन के अधिकार के लिए नए अधिनियम द्वारा आरक्षण किया गया था।

देहरादून जिले के सामाजिक आर्थिक और पारिस्थितिक जीवन पर उनका प्रभाव स्पष्ट और उल्लेखनीय है। जबकि ग्रामीण स्तर के लोकतंत्र के क्षेत्र में महिला सशक्तिकरण को मजबूती से स्थापित किया गया था, वहीं पहाड़ी महिलाओं के कठिन परिश्रम को समाप्त करने और उनके रहने की स्थिति में सुधार करने की भी आवश्यकता थी। इन महिलाओं के लिए, अजीबोगरीब सामाजिक और भौगोलिक परिस्थितियों के कारण, घरेलू उपयोग के लिए ईंधन और पानी के लिए लकड़ी इकट्ठा करने के लिए लंबी दूरी तय करनी पड़ती थी।

पद्मश्री कौशल ने हिंदुस्तान पेट्रोलियम कार्पोरेशन लिमिटेड (एचपीसीएल) के सहयोग से एलपीजी सिलेंडरों द्वारा ईंधन वाले सामुदायिक रसोई की अवधारणा को पेश करके इसे समाप्त कर दिया। इसने पारंपरिक चूल्हे के न्यूनतम उपयोग में भी योगदान दिया, जो महिलाओं में श्वसन संबंधी विकारों का कारण था। सामाजिक मोर्चे पर, ये सामुदायिक रसोई जाति-भेदभाव को तोड़ने में काफी सफल साबित हुई हैं क्योंकि उच्च और निचली दोनों जातियों की महिलाओं की सुविधा तक समान पहुंच है।

राष्ट्रीय कानूनी सेवा प्राधिकरण (एनएलएसए) ने उन्हें उत्तरांचल और हिमाचल प्रदेश राज्यों में कानूनी साक्षरता अभियान के लिए भी जिम्मेदार बनाया है। उन्होंने पुलिस की शिकायतों और अदालती मामलों का सहारा लिए बिना सामुदायिक स्तर पर विवादों को निपटाने की उम्मीद की।

उनकी दयालु आत्मा को शांति मिले, वह हमेशा हमारे दिलों में रहेंगे और हमारे देश के लिए उनके उत्कृष्ट प्रयास के लिए याद किए जाएंगे।

 

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